ОСЕТИНСКИЕ СКАЗКИ

                ПЕРЕВОД С ОСЕТИНСКОГО Т. САЛАМОВА
   
   
   
   ЗАПОЗДАЛЫЙ  И  СЕМЬ  ЕГО  БРАТЬЕВ

   У  одной  вдовы было семь сыновей. Люди клялись их  именами.  И,
действительно, не было юношей сильней и отважней ни в селении, ни в
округе. Никто не мог сравниться с ними в стрельбе из лука, никто не
мог победить их в воспитанности, в уме или в работе.
   Отец  оставил  им  немало, но они неустанным трудом  еще  больше
увеличили  свои  богатства. Бесчисленны  были  их  отары,  стада  и
табуны. Если откуда-нибудь грозила опасность, никто раньше  них  не
выходил  по тревоге с оружием в руках, никто так не бился с врагом,
как они.
   И  с  людьми  они  умели жить. Если где-нибудь кто-нибудь  бывал
несправедливо обижен, он грозил обидчику именем семи братьев.
   Те,  у  кого были дочери, мечтали породниться с братьями, многие
отцы и матери хотели бы видеть их своими зятьями.
   И сказали семь братьев:
   –  Надо  нам испытать свою силу в других странах, в нашей  земле
нет  у  нас  ни в чем соперников. Слышали мы, что за большой  рекой
живет  злодей уаиг, который угнетает бедных людей. Поедем, испытаем
силу на уаиге, поможем обиженным людям.
   Мать пыталась удержать их:
   –  Не  ходите  никуда,  лучше останьтесь  дома  и  наслаждайтесь
жизнью.  Вы  же ни в чем не нуждаетесь. Обзаведитесь семьями  и  не
бросайте меня одну! Никто еще никогда не победил уаига, живущего за
рекой!
   Не прислушались братья к словам матери, собрались в один день  и
отправились в поход.
   Ехали они, ехали и встретили пастуха.
   – Пусть множится твой скот, пастух!
   –  Добро  пожаловать, гости! Простите за любопытство, куда  путь
держите?
   – Едем за реку к уаигу, меряться силой.
   –  Лучше  оставьте эту мысль, – сказал пастух,  –  много  народу
отправилось к уаигу, да только назад никто не вернулся. Как бы и  с
вами не случилось беды.
   –  Не  для  того  мы ушли из дому, чтобы вернуться  назад,  даже
думать об этом не хотим, – ответили братья.
   –  Что  ж,  счастливого пути, а пока утолите  жажду  молоком,  –
сказал  пастух  и  протянул  братьям большую  чашу  молока,  а  сам
подумал: «Если они выпьют эту чашу, пока я обойду вокруг стада, то,
может, не станут жертвой уаига».
   Обошел пастух стадо, а всадники и половины чаши не выпили.
   – Спасибо, пастух, до свиданья!
   – Доброго вам пути!
   Едут дальше сыновья вдовы и видят другого пастуха.
   – Пусть множится твой скот, пастух!
   – Живите долго, гости! Сойдите с коней, отдохните.
   – Спасибо тебе, но некогда нам отдыхать.
   – Куда  вы так спешите? Может, гонитесь за кем-нибудь?
   –  Нет,  ни за кем не гонимся, а едем за реку мериться  силой  с
уаигом.
   –  Сидели  бы  себе спокойно дома, – сказал пастух. –  Простите,
добрые гости, но немало народу прошло по этой дороге мериться силой
с  уаигом,  но я не видел никого, кто бы вернулся. Боюсь,  вы  тоже
останетесь на том берегу реки.
   –  Лучше паси свое стадо и давай советы своим домашним, а  мы  в
советах не нуждаемся, – отвечают братья.
   –  Что  ж,  хорошо, – говорит пастух, только у меня к  вам  одна
просьба: видите, дерутся два моих быка, черный и бурый. Я  не  могу
их разнять, может, вы мне в этом поможете?
   Стали  братья разнимать быков, а те на них внимания не обращают,
дерутся себе, как дрались.
   Покачал пастух головой, а семь братьев продолжили путь.
   Сколько  они  ехали  – кто знает, но вот встретили  табунщика  с
лошадьми.
   – Будь благополучен, табунщик!
   –  Радуйтесь жизни, гости! Глуп тот, кто спрашивает, но куда  вы
едете?
   – Едем на тот берег мериться силой с насильником – уаигом.
   –  Э-э-э! Не дело вы затеяли, всадники! Много народу проехало  в
ту  сторону, но никто не вернулся  назад. Как бы и вас не  постигла
та же судьба!
   –  Чем  учить  нас уму-разуму, присматривай-ка лучше  за  своими
лошадьми – вот тебе наш ответ, – сказали братья.
   –  Хорошо, хорошо, храбрые воины! Но, я вижу, вы едете издалека,
и  впереди  у  вас неблизкий путь, а кони ваши устали. Возьмите  из
моего  табуна свежих коней, а ваших оставьте здесь. Заберете их  на
обратном пути.
   Переглянулись семь братьев и согласились с табунщиком.
   Пошли они в табун, стали ловить коней арканом, но ни один им  не
дался.  Тогда табунщик поймал им семь коней, оседлал их,  и  братья
поехали дальше, а табунщик, глядя им вслед, подумал: «Нет,  эти  не
из тех, кто может победить уаига».
   А  в  это  время дочь уаига смотрела с высокой башни  и  увидела
семерых всадников. Побежала она к матери:
   – Нана, нана! На том берегу реки семь всадников!
   –  Беги  обратно,  мое солнце, и проследи за  ними.  Если  будут
искать  брода – нам легкая добыча, если же переправятся напрямую  –
надо их опасаться.
   – Нана, они ездят по берегу вверх-вниз, ищут брода.
   – Значит, твой отец может ничего не бояться.
   Семь  братьев с трудом переправились через реку и сошли с  коней
возле замка уаига.
   –  Входите  в  дом, гости, будем вам хозяевами, –  говорит  жена
уаига.
   – Спасибо, будь благополучна. Дома ли уаиг?
   –  Уаиг  на  охоте,  но  дом  его  здесь.  К  вечеру  он  должен
вернуться.
   Вошли братья внутрь.
   –  Отдохните  пока в саду, – сказала жена уаига, –  сбейте  себе
стрелами фруктов.
   Стали  усталые  братья сбивать стрелами фрукты,  а  потом  стали
бросать  мечи. Ни одного яблока не сбили, а все их оружие  осталось
на ветвях.
   Сидят  братья, ждут, время тянется медленно, но вот солнце село,
и уаиг вернулся с охоты.
   Идет  он,  несет  добытых оленей и косуль и несколько  с  корнем
вырванных деревьев для очага, и голос его гремит, как гром.
   –  Добро пожаловать, гости! Ваше появление как солнца восход!  –
сказал уаиг.
   Сжались сердца братьев при виде уаига, да куда было деваться!
   Вот  и  ужин готов. Сел уаиг за стол, ест мясо, а братьям  кости
бросает. Легли гости спать голодными.
   Утром говорит уаиг жене:
   – Дай мне еды, я иду на охоту.
   Жена отвечает:
   –  Ничего у нас не осталось от вчерашнего ужина, что я тебе дам?
Разве что гости наши тебе сгодятся.
   Уаиг  схватил  братьев, рассовал кого в шапку,  кого  в  карман,
кого в рукав и пошел.
   Не  вернулись  назад семь сыновей вдовы, и нет  от  них  вестей.
Тревожится мать, тревожатся соседи. В конце концов стали их искать,
но не нашли ни их самих, ни кого-нибудь, кто их видел.
   Прошли дни, месяцы, годы, а братья словно в воду канули.
   Прошло еще время, и вот у вдовы родился еще один мальчик.  Никто
этого не ожидал, поэтому назвали его Запоздалым.
   Мать  всю жизнь и любовь стала отдавать Запоздалому, заботилась,
чтобы он хорошо ел и пил, одевала его в лучшую одежду.
   Подрос  мальчик,  и стало ясно, что из него получится  настоящий
мужчина. Никто не мог обогнать его, никто не мог побороть, никто не
бросал так далеко камень и не стрелял так метко из лука.
   Люди хвалили его, а мать от радости помолодела.
   Шла  как-то  раз дочь колдуньи за водой с красивым  кувшином  на
плече. Запоздалый взял лук и говорит друзьям, таким же мальчишкам:
   – Глядите, как попаду стрелой в этот кувшин.
   Пустил  стрелу  – и глиняный кувшин рассыпался на кусочки.  Дочь
колдуньи  обернулась  к  мальчишкам,  а  те  разбежались  в  разные
стороны, как воробьи от коршуна.
   Вернулась  девушка домой, взяла другой кувшин и пошла за  водой.
И опять Запоздалый пустил стрелу и разбил кувшин.
   Девушка  опять  вернулась домой, взяла  третий  кувшин  и  снова
пошла по воду.
   Хотел  Запоздалый в третий раз выстрелить в кувшин, и  тут  дочь
колдуньи сказала ему:
   –  Постыдился бы! Если ты такой смелый – не показывай свою  силу
на  моих кувшинах, а найди того, кто убил семерых твоих братьев,  и
отомсти ему!
   Услышав  это,  Запоздалый  застыл,  точно  вкопанный,  а  потом,
уронив стрелу, помчался домой.
   – Нана, нана! Дай мне жареных зерен!
   –  Умереть  бы  мне за тебя! Сейчас я изжарю зерна  на  плите  –
слюнки потекут. Только подложи дров в огонь.
   Вскоре  на плите затрещали жареные зерна. Мать взяла их рукой  и
протянула сыну:
   – На, мой дорогой, возьми.
   Запоздалый  схватил  мать за руку и сжал ее  ладонь  с  горячими
зернами.
   – Ой-ой! Что ты делаешь, горит моя рука!
   – Быстрее скажи мне, где мои семь братьев?
   –  Пусть  раскается в этом тот, кто сказал тебе о  них!  Поехали
они к уаигу, живущему за большой рекой, и не вернулись.
   Запоздалый отпустил руку матери и зерна просыпались на землю.
   – Зачем ты спросил меня о них, зачем напомнил о моем горе?
   –  Нана, дочь колдуньи упрекнула меня в том, что они не отмщены,
а  я  не  знал,  куда деваться от стыда.  Нана, позор  пал  на  мою
голову, и лучше мне вовсе не жить, чем жить в позоре.
   –  Людскую  хулу  унесет ветер. Подумаешь, дочь колдуньи  что-то
сказала!
   –  Пусть  так, но когда-нибудь и другие люди, мои друзья  скажут
мне то же самое. Нет, я должен исполнить свой долг.
   –  Тебе  еще рано об этом говорить, или ты хочешь, чтобы лопнуло
сердце твоей матери?
   –  Оставь это, нана, а лучше скажи мне: не осталось ли от  моего
отца каких-нибудь доспехов? Никогда они не понадобятся мне так, как
сейчас!
   –  Остались от твоего отца конь и оружие. Конь стоит в  конюшне,
некому за ним ухаживать, а оружие ржавеет на стене.
   Пошел  Запоздалый в конюшню, а там стоит конь, по уши в  навозе.
Вытащил  Запоздалый коня, отмыл его в роднике, а  потом  искупал  в
молочном  озере – и шерсть коня так заблестела, что  глазам  больно
смотреть.
   После  этого пошел он в кладовую, снял со стены отцовское оружие
и начистил его до блеска.
   Оседлал  Запоздалый  коня, прыгнул  в  седло,  а  конь  под  ним
скачет, словно заяц: то в одну сторону прыгнет, то в другую, то  на
дыбы  встанет,  а  всадник сидит на нем, точно  пришитый  к  седлу.
Наконец,  поняли  друг  друга всадник и  конь,  и  стал  Запоздалый
готовиться  в  дорогу: надел доспехи и оружие, приторочил  к  седлу
сумки  с  легкой и сытной едой, сел на коня и помчался со двора,  а
мать проводила его со слезами.
   Едет  Запоздалый на отцовском коне, едет и видит:  пастух  пасет
овец.
   – Пусть Фалвара тебе много дает, добрый пастух!
   –  Добро пожаловать, мальчик! Видно, не зря ты выехал из дому  в
полном вооружении.
   Еду на тот берег, к уаигу.
   –  Много  таких сопляков, как ты, отправилось к уаигу,  но  даже
костей  их  не  осталось.  Знал  бы  ты  свое  место  и  рос  бы  у
материнского подола – было бы лучше. Не твое это пока  еще  дело  –
ездить на тот берег.
   –  Спасибо, что не жалеешь для меня советов, но там, где погибло
столько людей, гибель еще одного ничего не значит.
   –  Ты,  видно, устал и голоден. Попей молока из этой чаши,  если
сумеешь удержать ее; какой бы ни был, а все же ты гость.
   Мальчик  взял  чашу,  а  пастух  пошел  было  вокруг  стада,  но
Запоздалый в один прием выпил молоко и сказал пастуху:
   –  Спасибо  за  угощение!  Возьми свою  чашу  и  будь  счастлив.
Прощай.
   – Счастливого пути!
   «Из  этого  ребенка  получится  мужчина,  –  подумал  пастух,  –
сколько  гостей у меня перебывало, но никто, кроме него,  не  сумел
осушить эту чашу».
   А  Запоздалый поехал дальше и добрался до пастуха,  который  пас
быков.
   – Пусть множится твой скот, пастух!
   – Здравствуй, здравствуй, нежданный всадник! Куда путь держишь?
   –  За  большую реку отправился из дому, а доеду или  нет  –  кто
знает!
   –  Эх, мальчик, немало таких, как ты, ехало на тот берег. Видно,
мало тебя секли хворостиной, иначе бы ты не собрался за реку.
   –  Правду  говоришь, добрый человек, но и не ехать  мне  нельзя,
лежит  на мне тяжелый долг: ищу я семерых старших братьев.  Хорошо,
если  удастся  их  найти, ну, а если нет  –  таких,  как  я,  много
осталось в тех местах.
   –  Что  ж,  поезжай, а пока помоги мне разнять бурого и  черного
быков – все время они дерутся и, боюсь, повредят друг друга.
   Запоздалый  направил коня к быкам. Наклонился с  седла,  схватил
быков за хвосты и закинул бурого быка за семь гор, а черного  –  за
семь рек.
   Попрощался с пастухом и поехал дальше.
   Едет,  едет  Запоздалый, и конь его, Аласа,  играет  под  ним  и
рвется  вперед. Вот и табунщик со своим табуном. Пасутся  лошади  в
высокой траве. Увидели они всадника, подняли головы и заржали.
   – Здравствуй, здравствуй, табунщик!
   – Живи счастливо, мальчик! Куда едешь, открой мне тайну!
   –  Нет  никакой  тайны, еду я к уаигу, живущему  по  ту  сторону
реки.
   –  Удачи  тебе  в  пути! Похоже, ты из тех, кому дома  достается
полтора пирога, мамин любимец, иначе бы ты не мучил своего коня. Да
и  тебе самому жить надоело, что ли? Как родители отпустили тебя из
дому?
   –  Мать  не  пускала  меня, да я не послушал  ее.  Спасибо,  что
беспокоишься  за  мою  жизнь, но нет у меня  другого  выхода,  надо
ехать. И назад вернуться я не могу.
   –  Счастливой  дороги  тебе, мальчик. Но  было  бы  хорошо  тебе
поменять коня. Выбери лучшего из моего табуна – твой слишком устал.
   –  И  за  это тоже большое спасибо, но мой конь пока  идет,  как
шел. Думаю, и дальше ничего с ним не случится. Прощай!
   Едет  Запоздалый дальше, его конь Аласа играет под  ним,  рвется
вперед.
   Вот  добрались они до реки и уже издали увидели замок  уаига  на
том берегу.
   И опять смотрит с башни дочь уаига, и кричит она матери:
   – Нана! Снова какой-то всадник! Он уже возле воды.
   –  Проследи  за  ним,  радость моя! Если будет  искать  брода  –
значит,   легкая   добыча.  Если  поедет  напрямик   –   надо   нам
поостеречься, как бы не было от него беды.
   Наблюдает дочь уаига за всадником и кричит матери:
   –  Нана,  этот  всадник - совсем юный мальчик.  Он  погнал  коня
напрямик,  конь  переплыл  реку,  как  рыба,  а  мальчик  даже   не
шелохнулся в седле!
   Запоздалый  слез с коня у ворот замка, привязал своего  Аласа  к
коновязи. Вышла к нему жена уаига.
   – Добро пожаловать, гость!
   – Будь счастлива!
   –  Входи в дом, отдохни, посиди в саду, угостись фруктами.  Уаиг
к вечеру будет дома.
   Сидит  Запоздалый в саду, смотрит по сторонам. С ветвей  свисают
спелые  фрукты.  Но,  кроме  фруктов,  почему-то  висит  на  ветвях
разнообразное оружие.
   «Неплохо бы поесть этих фруктов» – подумал Запоздалый.
   Стал  он  трясти деревья одно за другим – и с них посыпались  не
только  плоды,  но  и  листья, и вся земля под деревьями  покрылась
оружием.
   «Непростой  это гость, – шепчутся мать и дочь. – Сколько  к  нам
приезжало  людей – такого еще не было, а посмотреть – так вчерашний
ребенок».
   Вот  солнце  склонилось к закату, настал вечер  –  и  послышался
отдаленный  грохот. Это не обвал и не лавина, это идет уаиг.  Несет
он туши оленей и косуль, тащит вырванные с корнем деревья.
   Сбросил   уаиг  добычу  посреди  дома,  поздоровался  с  гостем.
Принялась семья готовить ужин: развели огонь в очаге, побросав туда
целые  деревья, освежевали оленьи туши, кинули в котел и  поставили
на огонь.
   Вскоре  ужин  был  готов. Сели они за стол, и Запоздалый  взялся
делить еду: мясо сам ел, уаигу кости бросал.
   Настала  ночь,  легли спать и семья, и гость.  Что  за  сны  они
видели, о чем думали – кто знает!
   Вот  начал  день отделяться от ночи. Слышит Запоздалый,  хозяева
разговаривают в своей комнате:
   – Женушка, приготовь мне еды, я иду на охоту.
   Гость поднялся и вышел во двор.
   –  Что  так рано встал, гость наш, спал бы себе еще. Это я спешу
на охоту, – говорит уаиг.
   –  Не  для того я сюда приехал, чтобы спать. И ты отсюда ни шагу
не сделаешь, пока не ответишь, где мои семь братьев!
   Рассвирепел  уаиг  и  бросился на Запоздалого.  Схватились  они,
стали  бороться.  Поднял  уаиг Запоздалого,  ударил  его  оземь,  и
Запоздалый по колени ушел в землю. Поднял Запоздалый уаига  и  тоже
вогнал его в землю по колени. Поднял Уаиг Запоздалого – и тот  ушел
в  землю по пояс. Вырвался Запоздалый из земли, ударил уаига, и тот
ушел  в  землю по плечи. Попытался он высвободиться,  но  не  смог.
Выхватил Запоздалый меч – и покатилась голова уаига по земле.
   Запоздалый бросился к жене уаига, замахнулся мечом:
   –  Скорее  говори,  где  мои братья,  или  тоже  останешься  без
головы!
   Не   убивай  меня!  Разрежь  мизинец  уаига,  и  получишь  своих
братьев!
   Запоздалый   осторожно   разрезал  мизинец   уаига,   и   оттуда
высыпались семь его братьев.
   Обрадовались они друг другу. Братья вязли свое оружие,  сели  на
коней и отправились вместе с Запоздалым домой.
   Чем  ближе подъезжали они к дому, тем мрачней становились семеро
старших братьев. Младший спас их, снова вернул к солнечному свету –
что может быть лучше! Но они взрослые мужчины, в их стране никто не
мог   сравниться  с  ними,  а  теперь  среди  людей  пойдет  молва:
Запоздалый  поехал искать пропавших братьев, убил  уаига,  которого
боялся  весь мир, во дворе его собственного дома, и привел  братьев
домой.  Бесславно  будут  они  теперь  есть  свой  хлеб,  а   слава
Запоздалого разнесется по всему свету.
   Темно  на  сердце у семи братьев, нахмурены их брови. Отделяются
они  от  Запоздалого  под разными предлогами, совещаются  тайно  от
него.
   Как  это случилось, какой дьявол их надоумил, но сошлись они  на
том, что Запоздалого, их брата и спасителя, надо убить.
   Ехали они, ехали и добрались до середины темного леса, где  ищут
себе прибежища звери и злые люди.
   – Остановимся здесь, отдохнем, – говорит старший брат.
   Остановились, расседлали коней и говорят Запоздалому:
   –  Пойди, напои коней, пусть они пасутся. Ты присмотри за  ними,
а мы пока здесь полежим.
   Погнал Запоздалый восемь лошадей, пасет их.
   Семеро  братьев, когда он удалился, опустились на траву и  стали
совещаться.
   Один из них сказал:
   – Убить его мы не сможем, надо взять его хитростью.
   – Что ты предлагаешь? – спрашивает старший брат.
   –  Выроем  глубокую  яму,  сверху постелим  бурку,  а  на  бурку
положим  яблок. Когда он пригонит коней, мы пошлем его: «Принеси-ка
нам вон тех яблок». Что из этого получится – вы сами понимаете.
   –  Лучше  ничего  не  придумаешь, – сказали остальные  братья  и
принялись копать яму.
   Вскоре была готова яма в двенадцать саженей. Братья прикрыли  ее
буркой, насыпали на бурку яблок, а сами снова улеглись.
   Через некоторое время появился Запоздалый с конями.
   – Пора ехать, – сказал он, – кони наелись и напились воды.
   –  Куда  нам  спешить,  – сказал старший брат.  –  До  дома  уже
недалеко. Дай-ка нам вон тех яблок.
   Пошел  Запоздалый  за  яблоками и провалился  в  яму.  А  братья
кинулись к яме и засыпали его, похоронили живьем.
   Оседлали коней и отправились себе дальше.
   Вскоре  приехали они домой и, увидев семерых сыновей, забыла  их
мать  о  своем горе, вернулись к ней прежние силы. Соседи,  родные,
друзья – все шли в дом с поздравлениями, люди передавали друг другу
радостную весть. А братья стали готовиться к большому пиру в  честь
своего возвращения и назначили срок.
   Тем  временем конь Запоздалого стоит у ямы, не отходит. Заглянет
в  яму  и  ржет, зовет своего всадника, и ржание его разносится  по
темному лесу.
   Многие  звери  рыщут  по лесу в поисках добычи  –  лисы,  волки,
медведи.
   Услышала  конское ржание хитрая лиса, высунула морду из  кустов,
поводя усами.
   – Твоя помощь нужна мне, лиса. Помоги – и я тебе заплачу.
   – Зачем я тебе понадобилась?
   – Откопай моего всадника, Запоздалого: его зарыли здесь.
   – Чем же ты мне отплатишь?
   – Оторви кусок от моего бедра.
   – Этого мало. Дашь еще руку своего всадника.
   Ничего не ответил конь, только голову опустил.
   Начала лиса рыть землю. Рыла, рыла, а потом говорит:
   – Устала я. Давай пока половину платы – кусок бедра.
   – Иди на гору, разгонись оттуда и оторви, сколько сможешь.
   Разбежалась  лиса с горы, разинула пасть, тут  Аласа  лягнул  ее
задними копытами. Отлетела лиса в кусты и там испустила дух.
   Бежит рысью серый волк.
   –  Остроухий  волк, разрой эту яму – дам тебе на ужин  кусок  от
моего бедра.
   –  Этого  мне не хватит, – отвечает волк, – дай еще  руку  того,
кого хочешь откопать.
   Смолчал Аласа, ничего не сказал.
   А  волк рад стараться за такую награду. Роет землю, только комья
летят. Немного оставалось рыть, когда волк сказал:
   – Плати, как договорились: сначала кусок бедра.
   – Разгонись с горы и оторви, сколько сможешь.
   Обрадовался  волк,  поднялся вверх по  склону  и  ринулся  вниз.
Только собрался оторвать кусок от конского бедра, как встретили его
два крепких копыта. Покатился волк кувырком и издох под деревом.
   Прошло  немного  времени  – вышел на  поляну  из  чащи  медведь.
Смотрит  он  на Аласа и думает: «Неплохо было бы поесть мяса  этого
упитанного коня. Мне бы его на неделю хватило».
   Посмотрел на него конь и говорит:
   – Эй, когтистый! Не хочешь ли поесть моего мяса?
   – Рядом с ним мне и мед не нужен. Но кое-чего я боюсь.
   – Чего же ты боишься?
   –  Боюсь,  что ты, если я подойду к тебе, разобьешь мне копытами
голову.
   –  Решим  дело  миром, заключим договор: ты  разроешь  эту  яму,
сколько там осталось, а я позволю тебе есть мое мясо.
   – Хорошо, – сказал медведь и начал рыть.
   Очень  быстро  он откопал Запоздалого и вылез из  ямы,  цепляясь
когтями.
   –  С  какой  стороны  начинать тебя есть? –  спрашивает  медведь
коня.
   –  А  ты  разбегись  с горы и оторви любой кусок,  который  тебе
понравится.
   Разогнался  медведь с горы – и его постигла та  же  участь,  что
лису и волка.
   «Мой  всадник  жив, – думает конь. – Но как же  теперь  вытащить
его из ямы?»
   Пока он так думал, прилетел белоголовый орел и стал кружить  над
поляной.
   –  Эй,  орел! Вынеси моего всадника из ямы, отдам тебе один  мой
глаз, а если хочешь, то и два.
   Орел  опустился  в  яму, схватил Запоздалого острыми  когтями  и
вынес его наверх.
   – Давай, что обещал! – говорит орел.
   – Садись на меня и возьми, – отвечает конь.
   Подлетел  орел к голове коня, а тот встал на дыбы и ударил  орла
передними  копытами. Орел раскинул свои большие крылья  и  упал  на
землю.
   Сел  Запоздалый на коня и поехал домой, к родному очагу. Едет  и
думает:
   «Как  могло  такое случиться? С какой совестью  взглянут  мне  в
глаза  мои братья? Как мне быть, что делать? Не дадут мне жить  те,
кто  хотел  убить меня. От врагов я сумею защититься, но как  найти
защиту от тех, с кем живешь под одной крышей?
   И с такими горькими думами приехал он домой.
   Смотрит  –  полон двор народа. Пир горой, танцы, песни.  Увидели
его люди, обрадовались, обступили и стали спрашивать, что да как.
   Рассказал  им  Запоздалый обо всем, что с ним случилось  –   как
убил  он  уаига, как освободил семерых братьев и как они  отплатили
ему черной неблагодарностью, как конь Аласа спас его.
   Закончив рассказ, Запоздалый сказал:
   –  Добрые  люди! Если все, что я рассказал – неправда, то  пусть
моя  стрела, пущенная в небо, вернувшись, поразит меня в голову.  А
если  я  рассказал  правду – пусть вернется она  семью  стрелами  и
поразит моих братьев.
   Поднял  он  лук  и  пустил в небо стрелу. Все  люди,  притихнув,
глядели  в  небо  и  ждали. И вот вернулись с неба  семь  стрел,  и
поразили  семерых братьев, и они тут же умерли.
   –  Само  небо так распорядилось, – сказали старики. –  Предатели
получили то, что заслужили. Отнесите их куда-нибудь и закопайте.
   А  Запоздалый остался жить в своем доме, женился и завел большую
семью, и по сей день они живут благополучно и счастливо.
   Как  не  видели  вы ничего этого, так не видеть вам  болезней  и
бед.
К содержанию || На главную страницу